Une bonne idée… un peu folle!

Plusieurs membres de l’entourage de Russell Mackay l’appellent « Papa », qu’ils fassent partie de sa grande famille ou qu’il s’agisse de membres de sa « famille adoptive ». Peu importe, l’affection est réelle – et mutuelle. Papa aide les gens de sa famille et de sa communauté depuis des années et dernièrement, il a concentré ses efforts sur les enfants du CHEO. 

Lorsque Papa a commencé à perdre la vue il y a environ 15 ans, ses allées et venues à L’Hôpital d’Ottawa l’ont mené par le CHEO. Il avait le cœur brisé de voir les jeunes enfants en train d’attendre des traitements. Il se souvient d’une visite en particulier. « J’ai entendu du jeune garçon pleurer en appelant son papa », raconte-t-il. « Cela m’a profondément ému. » 


Les moments comme ceux-là ont fait réfléchir Papa à propos de toute l’aide qu’il avait reçu de la part des médecins pour gérer ses troubles de vision et son diabète, et de sa famille et ses amis qui avaient été une grande source de soutien dans sa vie. « C’est à ce moment que j’ai décidé qu’il était temps que je fasse quelque chose pour quelqu’un d’autre. » 

Originalement, Papa avait décidé de léguer de l’argent au CHEO dans son testament. Sa famille l’a convaincu de faire un don tout de suite alors qu’il serait présent pour être témoin de l’impact qu’il aurait sur les enfants et les familles du CHEO. La question est ensuite devenue : comment pouvait-il contribuer de façon significative? 

Papa a toujours aimé marcher. En tant qu’agriculteur, il a parcouru des kilomètres et des kilomètres sur ses propres terres. Bien qu’il soit maintenant à la retraite, il a gardé cette habitude, sachant à quel point il est important pour le corps de bouger. Sa compassion envers les autres l’ont inspiré, et maintenant, son sentiment d’éthique allait mettre cette générosité à profit. « Je veux marcher jusqu’à Ottawa », a-t-il déclaré à sa famille, il y a environ un an. Initialement sceptiques, ils ont fini par comprendre qu’il était bien sérieux. 

Avec l’aide de ses enfants, Papa a déterminé qu’il marchait déjà environ entre sept et huit kilomètres par jour. En augmentant cela à environ 10 km ou un peu, il serait possible pour lui de faire le trajet Beachburg-Ottawa en 10 jours! Ainsi, l’événement Papa Walks 4 CHEO a vu le jour. Papa a parcouru ses 10 km chaque jour, et sa famille l’a aidé à créer un mouvement autour de l’événement. Au début de sa marche le 26 août, le momentum engendré par l’enthousiasme de sa famille et de sa communauté l’a poussé à effectuer avec succès son chemin jusqu’à Ottawa, où sa marche s’est terminée le vendredi 4 septembre.   


Papa avait prévu remettre un gros chèque au CHEO à son arrivée afin d’appuyer les enfants qui l’ont inspiré. Mais les résultats ont surpassé ses plus grands espoirs! Le montant total présenté fut de plus de 120 000 $ – plus de deux fois son objectif initial. Cet accomplissement énorme est un témoignage de la détermination et de la résilience de Papa. Le grand groupe de personnes qui l’a suivi pendant sa route et encerclé la ligne d’arrivée est la preuve qu’avec la communauté, on peut se rendre encore plus loin que l’on croyait possible.  


Ce qui rend cet événement encore plus spécial est qu’à son arrivée au CHEO, l’extraordinaire Russell Mackay, aveugle et diabétique, avait parcouru une distance de presque 130 km à pied, faisant ainsi hommage à sa communauté et démontrant que nous avons tous la capacité de faire preuve de générosité et de compassion pour répandre de la bonté autour de nousIl s’agit d’une leçon puissante, et une raison de plus pour laquelle Russell Mackay est un papa pour nous tous. 

Prochains événements au CHEO

De nombreux événements sont organisés pour amasser des fonds pour le CHEO et nous en sommes extrêmement reconnaissants. Consultez notre calendrier d’événements spéciaux et joignez-vous à nous pour faire une différence pour les enfants et les adolescents du CHEO! Vous pouvez aussi vous impliquer à titre de bénévole ou organiser votre propre événement.

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