Colin and Marjorie Forrest

 

Gale Labelle, amie de famille dévouée de Colin et Marjorie Forrest, décrit ces derniers comme un couple élégant ayant vécu une longue et heureuse vie commune. Gale et son frère Geoff avaient coutume de rendre visite aux Forrest à leur chalet situé sur le lac Pigeon dans les Kawarthas. Les parents de Gale étaient de vieux amis de Colin et Marjorie – bien qu’ils n’avaient aucun lien de parenté, ils les considéraient comme de la famille. Ils les appelaient affectueusement « Oncle Red et Tante Marj ». Les Forrest n’ont jamais fondé de famille, mais ils ont toujours traité Gale et ses frères, Greg et Geoff, comme leurs propres enfants.

Cependant, presque cent ans après leur naissance, leur héritage est encore vivant. Tous deux visionnaires, ils font encore à ce jour une différence permanente pour les patients du CHEO et leurs familles.

Marjorie est née en 1917 en pleine Première Guerre mondiale et a grandi tout près d’Ottawa à Cobden, en Ontario. Lorsqu’elle était jeune fille, elle a étudié pour devenir infirmière autorisée. Elle s’est jointe aux Forces Armées canadiennes lors de la Seconde Guerre mondiale en tant que lieutenant-infirmière militaire et elle a servi au Canada et outre-mer.Colin a grandi à Montréal et il était reconnu pour ses habiletés au tennis. Il s’est joint à l’armée comme soldat dans l’infanterie  et s’est élevé jusqu’au grade de lieutenant-colonel au sein du Royal Canadian Regiment et du Royal Highland Regiment of Canada, le Black Watch – le plus vieux régiment highland au pays. Il a servi avec distinction pendant la Seconde Guerre mondiale. En tant que caporal, il a reçu la médaille de conduite distinguée, le deuxième plus important honneur de bravoure en combat (précédé seulement par  la Croix de Victoria) pour ses gestes héroïques lors de la bataille de Gully près d’Ortona le 18 décembre 1943.

Après la guerre, une fois de retour au Canada, Colin et Marjorie se sont rencontrés et ils se sont mariés. Comme Colin était soldat de carrière, ils ont passé de nombreuses années à voyager. Ils ont habité le Kansas, la Géorgie, l’Australie et l’Allemagne. Pendant leurs dernières années, ils voyageaient en Floride l’hiver et passaient du temps à leur chalet adoré au lac Pigeon.

Lors de ses funérailles en 1998, Colin fut décrit comme « un homme et un soldat authentique ».

Marjorie a passé les années suivant la mort de son époux à Ottawa à admirer la magnifique rivière des Outaouais. Elle passait des heures à regarder la chaîne des affaires parlementaires afin de rester à l’affût des affaires courantes.  Elle avait un excellent sens de la mode et était toujours le portrait même de l’élégance. Marjorie défendait ses convictions – elle avait de nombreux intérêts et un esprit vif.

Marjorie est décédée doucement le jeudi 5 mars 2015 – seulement deux mois avant son 98anniversaire. Elle était donatrice loyale au CHEO, mais elle n’avait jamais révélé que le CHEO faisait partie de son testament. Nous aurions aimé remercier Colin et Marjorie Forrest pour ce cadeau extraordinaire lorsqu’ils étaient encore avec nous. Cependant, presque cent ans après leur naissance, leur héritage est encore vivant. Tous deux visionnaires, ils font encore à ce jour une différence permanente pour les patients du CHEO et leurs familles.

Prochains événements au CHEO

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