Le pouvoir de l’écoute

Ce qu’elle aime le plus de son travail est de « voir à quel point ces enfants sont résilients et braves et comment ils peuvent vivre des situations horribles, mais tout de même trouver le courage de croître grâce à ce expériences. »

Mais un peu plus loin, dans un coin, existe un endroit plus tranquille où du travail d’importance capitale est effectué chaque jour. Il s’agit du bureau de Dre Héloïse Sirois-Leclerc, psychologue clinique du département d’oncologie et d’hématologie, dont la liste de patients comprend les enfants et les adolescents qui franchissent les portes de l’UMJ ainsi que les patients admis au CHEO pour leur protocole de traitement.

Dre Sirois-Leclerc effectue la majorité de son travail avec les patients d’oncologie, soit individuellement ou avec leurs familles. Du diagnostic au traitement jusqu’à la transition pour quitter le CHEO, le cancer est un cheminement avec beaucoup de revirements. L’aspect médical est très complexe. Le personnel du CHEO et des autres hôpitaux pédiatriques comprend maintenant que le cancer a un impact psychosocial profond. Les enfants sont aux prises avec le stress engendré par le traitement, l’anxiété quant à leur avenir et des inquiétudes liées aux absences scolaires. Les effets secondaires des traitements peuvent affecter les fonctions cognitives physiques ainsi que l’apparence et peuvent mener à des problèmes de santé mentale. Pour être efficaces, les stratégies de soutien doivent être adaptées à l’âge et au niveau de développement des patients afin de répondre à leurs besoins individuels. Dre Sirois-Leclerc décrit ce travail comme « inspirant, engageant et stimulant. »

Dre Sirois-Leclerc travaille souvent avec les parents des plus jeunes patients du CHEO afin d’évaluer leurs inquiétudes et leur donner des recommandations pour appuyer les réponses émotives des bébés et des tout-petits dont les capacités de communication sont limitées. Lorsque les patients sont assez vieux pour pouvoir partager leurs sentiments à par rapport à ce qu’ils vivent, Dre Sirois-Leclerc prête une oreille attentive et les aide à identifier des solutions potentielles. À partir de l’âge d’environ huit ans, donner la chance aux jeunes patients de parler seul à seul avec leur psychologue à propos de leur maladie peut leur donner un rare moment de soulagement et allège leur sentiment d’impuissance dans une situation où plusieurs décisions semblent hors de leur contrôle. Les conversations ouvertes au sujet de l’impact de la maladie et des traitements donnent aux enfants et aux adolescents une chance de comprendre leurs expériences et permettent à Dre Sirois-Leclerc de voir ce qu’ils pensent et ainsi d’identifier des stratégies d’adaptation individualisées pour aider les enfants à mieux gérer les situations qui engendrent le plus grand stress.

Les psychologues font partie du domaine des soins psychosociaux en oncologie qui sont en constante expansion. Ce poste n’a pas toujours existé au CHEO – il a été instauré par des familles qui ont constaté que le besoin de services psychologiques se faisait sentir. Après des consultations avec l’équipe médicale, un processus a été mis sur pied pour appuyer les familles en difficulté. Les patients peuvent être recommandés à Dre Sirois-Leclerc pour plusieurs raisons. Par exemple, un enfant peut être aux prises avec des inquiétudes accrues ou un changement d’humeur prolongé, un changement important de la dynamique familiale, une détresse causée par les procédures médicales, les effets prolongés des traitements ou simplement un besoin de soutien dans le contexte du retour à l’école. Elle est au CHEO depuis deux ans et elle voit habituellement plusieurs patients chaque jour en plus de participer aux réunions d’équipe et aux rondes. Ce qu’elle aime le plus de son travail est de « voir à quel point ces enfants sont résilients et braves et comment ils peuvent vivre des situations horribles, mais tout de même trouver le courage de croître grâce à ces expériences et inspirer les autres à grandir aussi. »

La Fondation du CHEO est fière d’appuyer les soins psychologiques qui sont offerts grâce à Dre Sirois-Leclerc. Son poste est entièrement appuyé par l’argent des donateurs et bien qu’elle soit actuellement la seule psychologue clinique/de santé au sein de son équipe, son travail a un impact profond sur les patients et les familles d’oncologie. Elle représente la mission du CHEO : établir des partenariats avec les enfants, les adolescents et les familles afin d’atteindre les objectifs et de comprendre l’impact des soins. Lorsqu’il est question du marathon que sont les traitements contre le cancer, cette mission doit s’adresser au corps et à l’esprit en harmonie.

Prochains événements au CHEO

De nombreux événements sont organisés pour amasser des fonds pour le CHEO et nous en sommes extrêmement reconnaissants. Consultez notre calendrier d’événements spéciaux et joignez-vous à nous pour faire une différence pour les enfants et les adolescents du CHEO! Vous pouvez aussi vous impliquer à titre de bénévole ou organiser votre propre événement.

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