Nick Francis

Nick Francis n’est rien de moins qu’un miracle. En avril 2015 alors qu’il était âgé de 16 ans, Nick s’est fait happer par une voiture et il a subi un traumatisme cérébral majeur. À cause de sa masse musculaire, les ambulanciers ont pensé qu’il était adulte et l’ont emmené à L’hôpital d’Ottawa. Nick était athlétique, heureux et en santé – et puis, en un instant, il est tombé dans un état sombre et végétatif. Personne ne savait s’il allait survivre.

Nick a subi ce qu’on appelle une lésion axonale diffuse, c’est-à-dire que l’impact a brassé son cerveau et l’a endommagé. Le pronostic était décourageant. La veille du jour où Nick devrait être transféré à un institut de soins de longue durée, ses parents, Dave et Colette et sa sœur Emma l’ont supplié de leur donner un signe – et 23 heures plus tard, Nick leur a montré son pouce.

Suite à cela, Nick a montré d’autres signes de « présence ». Un jour alors qu’Emma lui lisait un livre, elle a vu ses yeux suivre les lignes le long de la page. Mais Nick avait encore besoin d’une chirurgie majeure. Immédiatement après l’accident, les chirurgiens du campus Civic de l’hôpital d’Ottawa avaient dû enlever des parties de son crâne afin de permettre à son cerveau d’enfler. La prochaine étape était donc de replacer ces morceaux. Le Dr Danny Peters, chirurgien crânio-facial au CHEO, et son équipe ont travaillé ensemble pour reconstituer son crâne.

Nick est sorti de sa chirurgie en forme et encore plus déterminé à rebâtir son corps et sa vie. Il doit faire des efforts surhumains simplement pour s’habiller pour commencer la journée.

« Merci de ton aide minimale, » dit-il en riant à son père tout en essayant d’enfiler son t-shirt.

« De l’aide minimale – c’est notre entente! » dit Dave en souriant. « Et éventuellement, plus d’aide du tout! »

Chaque jour est un combat et Nick continue tranquillement de suivre la progression de ses séances d’orthophonie, d’ergothérapie et de physiothérapie.

« Nos attentes en ce qui a trait à la guérison de Nick étaient très conservatrices, » dit la Dre Anna McCormick, Directrice médicale des services de réadaptation aux patients du CHEO. « Ses blessures étaient très sérieuses. Mais je suis heureuse de dire qu’il nous a surpris! »

Seulement six mois après l’accident, Nick avait déjà retrouvé la capacité de parler. Ses progrès sont choquants et contrairement à toute attente, il est de retour. « Mon père et ma mère m’aident énormément – et ma sœur m’appuie, » dit-il avec le sourire.

Emma explique l’influence de son frère sur elle : « Nick m’apprend ce qu’est la force et le courage, et à quel point la famille est importante. »

La famille de Nick est fière de ses progrès et de son esprit de combattant. Ils sont tous très impliqués dans sa guérison, et c’est pour cette raison que cette famille habituellement très intime a choisi de partager son histoire pour inspirer d’autres gens qui font face à de tels défis.

« Si nous pouvons être cet espoir pour quelqu’un d’autre, c’est ce que nous voulons, » affirme Colette.

« Tous les gens impliqués – les ambulanciers et l’hôpital – il n’y a aucun doute qu’ils ont sauvé la vie de Nick, » dit Dave avec des larmes aux yeux. « Mais le CHEO a sauvé son âme. Nous avons retrouvé notre fils! » Seulement un an après le jour qui a changé leur vie pour toujours, la famille de Nick l’a ramené à la maison. À peine quelques semaines plus tard devant les caméras du Téléthon, Nick a marché – avec l’aide d’une canne – jusqu’au plateau de l’entrevue où il allait raconter son histoire. Il promet que l’an prochain il sera de retour et qu’il sera capable courir!

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