Nolan et Carolyn

Les grands-parents sont un agréable mélange de rires, de bonnes actions, de merveilleuses histoires et d’amour.

~anonyme 

Lorsque Carolyn Morin a appris qu’elle allait bientôt être grand-mère, elle en était ravie!

Sa fille Jenn et son beau-fils Adam ont accueilli bébé Nolan le 31 janvier 2017 à New Liskeard, une ville qui se situe à une distance de six heures en voiture du domicile de Carolyn à Ottawa. Elle avait déjà très hâte de créer de nombreux souvenirs avec ce petit garçon qui avait déjà capturé son cœur.

Elle n’avait aucune idée de l’impact qu’elle allait avoir sur la vie de Nolan et ce, très rapidement.

Lorsque Nolan était âgé de seulement quelques jours, les médecins ont entendu un souffle au cœur et après avoir fait d’autres tests, il s’est révélé que Nolan était atteint de Tétralogie de Fallot, un type de cardiopathie congénitale composée de quatre anomalies qui cause une insuffisance en oxygène dans le sang du bébé.

Lorsque Nolan était âgé de seulement quelques jours, les médecins ont entendu un souffle au cœur et après avoir fait d’autres tests, il s’est révélé que Nolan était atteint de Tétralogie de Fallot, un type de cardiopathie congénitale composée de quatre anomalies qui cause une insuffisance en oxygène dans le sang du bébé. Les bébés atteints de cette condition peuvent souffrir d’« épisodes » lors desquels ils deviennent bleus et peuvent perdre conscience. Les médecins ont expliqué à Jenn et Adam qu’ils ne pouvaient sous aucun prétexte laisser Nolan pleurer pour éviter un tel épisode. La chirurgie à cœur ouvert était la seule option.

Carolyn fut soulagée lorsque Jenn et Adam ont décidé que Nolan serait traité à Ottawa plutôt qu’à Toronto. « Cela a été extraordinaire pour nous d’avoir accès aux soins de renommée mondiale offerts au CHEO et de pouvoir profiter du soutien de ma mère en plus », explique Jenn. « Je ne crois pas que nous aurions réussi à surmonter cette étape sans tout cela. »

Lorsque Nolan était âgé de trois mois, le Dr Gyaandeo Maharajh a effectué sa chirurgie cardiaque. « Il fait des miracles », affirme Carolyn avec admiration. « Il répare des cœurs minuscules avec ses mains énormes. C’est lui qui a sauvé la vie de Nolan! »

Après la chirurgie, Nolan était en pleine forme et sa famille était convaincue que le pire était derrière eux. Mais cinq jours après son retour à la maison à New Liskeard, la respiration de Nolan semblait contrainte. Une visite à l’hôpital de New Liskeard a révélé que Nolan devrait se rendre au CHEO en hélicoptère médical. Les plans ont dû changer en raison de la mauvaise température et Jenn a dû grimper à l’arrière d’une ambulance au milieu de la nuit, avec Nolan à ses côtés dans une isolette de transport néonatal, pour se rendre jusqu’à Ottawa.

Nolan avait du liquide dans ses poumons et devait être placé sous surveillance. Jenn était hébergée au Rotel, juste à côté du CHEO, afin d’être tout près. Alors qu’ils s’installaient, Nolan pleurait et Carolyn tentait de son mieux de le consoler.

Ce qui suivit fut horrible et atroce pour toute la famille.

« Il pleurait », se souvient Carolyn. « Et puis il a simplement arrêté. Sa respiration est devenue creuse et ses yeux se sont révulsés. Il est devenu tout bleu et inerte. Je ne peux pas décrire ce qui s’est passé. C’est la pire chose que je n’ai jamais vécue. Je croyais qu’il allait mourir dans mes bras », raconte-t-elle, la voix tremblotante. « Nous avons appelé le 911, et ils l’ont emmené d’urgence au CHEO. Ils l’ont secouru juste à temps. »

Une infection au staphylocoque ravageait le système de Nolan. Il n’avait pas démontré les symptômes habituels et l’infection s’est propagée à travers son petit corps en quelques heures seulement. Carolyn et Jenn ne pouvaient qu’observer alors que l’équipe médicale ventilait Nolan manuellement et lui administrait des médicaments par voie intraveineuse. Il dut subir une autre chirurgie afin d’insérer un tube de drainage dans son poumon et éliminer manuellement toutes les traces d’infection. Au début cette journée atroce, Nolan était simplement un bébé irritable. 24 heures plus tard, il devait se fier à un respirateur artificiel dans l’unité de soins intensifs pédiatriques du CHEO pour survivre. Il allait devoir passer deux semaines à l’unité de soins intensifs pédiatriques, puis six autres semaines à prendre des antibiotiques par voie intraveineuse pour enfin se débarrasser de cette infection.

Nous sommes maintenant à la huitième semaine et il est difficile de croire que Nolan a déjà été quelque chose d’autre que ce qu’il est maintenant, un bébé robuste de 5 mois et demi avec des yeux bleus, de grosses joues et de grands sourires pour grand-maman.

Carolyn était si reconnaissante des soins que Nolan avait reçus au CHEO qu’elle et sa famille ont décidé de contribuer à l’amélioration du laboratoire de cathétérisation et de la suite d’intervention pour aider les autres patients en cardiologie comme Nolan. Son espoir est que ceci inspirera d’autres gens à suivre son exemple, qu’ils aient un petit-fils ou une petite-fille au CHEO ou non.

« J’aimerais encourager les autres grands-parents à faire de même. J’ai spécifiquement choisi de faire un don en raison de Nolan, même si j’ai toujours été donatrice au CHEO. L’équipement, la recherche et les soins sont de classe mondiale. Nous sommes extrêmement chanceux d’avoir le CHEO dans notre communauté et Nolan en est la preuve vivante! »

Tout comme le CHEO, grand-maman était là et cela a fait toute la différence.

Songez à faire un don au Programme des grands-parents à titre de grand-parent ou pour honorer des grands-parents qui vous sont spéciaux, et votre gratitude se transformera en soins spécialisés pour toutes les familles qui ont besoin du CHEO. Communiquez avec Pat Zareba par courriel à l’adresse [email protected] ou en composant le 613-737-2553. 

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L’exposition de Noël McGregor

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